原标题:提起东非动物,除了大迁徙,你还必须知道……

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东非是个迷人的世界。在塞伦盖蒂国家公园和马赛马拉自然保护区,成千上万的食草动物追逐着雨季的进程,年复一年地重复惊心动魄的旅行。今天,我们将带来六种东非动物的冷知识。

1. 角马其实是种羚羊

大迁徙的队伍中,最耀眼的莫过于角马。它们包括了斑纹角马和白尾角马两个种。角马肩宽似水牛,四肢纤细,肌肉强壮。无论雌雄,角马都有鬃须和弯角。

虽然名字里有“马”,它们其实属于牛科(Bovidae)狷羚亚科的角马属,也叫牛羚。所以,它们其实是一种大型羚羊。

角马能忍受贫瘠的环境,但必须每天或隔天大量饮水,这也是它们迁徙的一个重要原因

2. 斑马:明明是我们先的

东非大草原上的这场迁徙并非由角马开头,领头者其实是斑马。同样被称为“马”,斑马倒确实是马科马属的动物。

在迁徙大军中,斑马喜欢高层的新草,而角马偏爱的是草原上中等高度的嫩草,因此它们会在斑马迁徙之后才拔营开动。当然,这个队伍不会那样泾渭分明,斑马和角马也常并肩前行。

在它们之后,还会跟着偏好底层短草的瞪羚。

3. 瞪羚是个好妈妈

瞪羚是牛科羚羊亚科的一属,它们大多生活在非洲。汤氏瞪羚Gazella thomsoni)是其中最著名的一种。

和很多集群保护幼崽的食草动物不同,汤氏瞪羚妈妈是独自一羚把孩子拉扯大的。当雄性幼崽长到被雄性领主拒绝“入境”的年纪,瞪羚妈妈还会再追随、保护自己的孩子,直到小瞪羚真正独立。

4. 在家搞伏击的狮

食草动物大军的这一路迁徙,也养活了路上埋伏和尾随的肉食动物们。这其中就有狮。

狮并不迁徙,也不擅长长途追击,它们等在食草动物的迁徙路上,采取伏击的方式突袭迁徙大军。和其他所有猫科动物不同,狮群集体作战,它们依靠团队协作取胜。

说来有趣,迁徙大军一路上遇到的狮可能还有不同“地域文化”,马赛马拉的狮子喜欢在稀树草原的低矮灌丛下休息,而坦桑尼亚的狮子偏爱“荣耀岩”。

5. 猫鼬:女王才有繁殖权

在无数关于非洲的动画片中我们都会看到猫鼬,或者叫狐獴。它们是地球上最招人喜爱的动物之一,却有着“腹黑”的一面:猫鼬群中等级最高的雌性(你可以理解成女王)将自己的女儿抚育成年后,会用尽恶毒的方法将它们赶出族群,甚至会杀掉自己的孙辈

这也许是为了防止群内地位较低的雌性猫鼬繁殖,以保证所有的猫鼬都忠心耿耿地照顾它的后代。

6. 长颈鹿:脖子长比较性感

长颈鹿最迷人的特点就是它的长脖子了。但你可能想不到,和我们一样,它的颈椎也只有七块,不过,每块都有大约25厘米长。这个长脖子给它带来了不小的麻烦。比如说,为了将血液泵到心脏上方约2米的头部,它的血管收缩压要达到人类的三倍之多。那么,演化给它们的这条长脖子到底有什么用呢?

应付取食压力可能只是部分好处,毕竟,长颈鹿所吃的树叶大多只到它们的肩膀高度,它们根本不需要将脖子伸到最长。但科学家发现:在同性打斗中,长脖子雄性会占据上风,雌性也偏爱脖子更长的伴侣。也许,长长的颈部之所以被自然选中,就是因为它们能使雄长颈鹿在与同性的竞争中胜出,科学家称此为“性感脖子”假说。

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